震惊!曾经称霸西西里岛的一种大象,35万年里身高减半体重下降近85%

2021-06-23 14:38:36 信息来源:网络
  研究人员发现,一只来自西西里岛的已灭绝的侏儒是从历史上最大的陆生哺乳动物之一进化而来的:在短短350000年内,它们的身高就减少了一半,体重下降了近85%。
  大象的身高和体重在350000年间减少了近85%
  早在19000年前就已灭绝的古母牛齿象(古母牛齿象)与大得多的直齿象(古母牛齿象)不同,后者体重减轻8000多公斤,高约2米。古母牛齿象高近4米,重10 000公斤。
  一个国际研究小组分析了意大利西西里邦塔利洞穴出土的矮人遗骸的分子证据,以计算这一物种的矮化率。这一标本被认为有50至175000年的历史。研究人员检查了一片岩石骨,这是支撑内耳的头骨的一部分,而内耳的dna比其他骨头的DNA保存得更好。
  他们发现矮小象的体重和身高每代减少200公斤和4厘米,最长时间约为352000年。
  在这种情况下,研究人员说,古牛牙象的大小已经缩小到了现代人恒河猴的大小。
  英国诺丁汉·特伦特大学(UniversityofNottingham Trent)的研究小组成员阿克塞尔·巴洛(Axel Barlow)说:"这种快速进化所造成的矮人体型实在令人震惊,导致历史上最大的陆地哺乳动物体重下降了近85%。
  这头古老的牛齿象生活在欧洲大陆四万到800000年前,人们认为它在70,000到200000年前统治了西西里岛,成为当地的生物霸主。
  变短的过程始于曾经统治西西里岛的大象,它与大陆上的亲戚分道扬镳。与世隔绝的生活加速了岛屿生物的进化,一种新物种迅速出现。这项研究已发表在"当代生物学"(Current生物学)杂志上。
  以前的研究表明,岛上的哺乳动物进化速度是大陆哺乳动物的三倍左右。这种快速进化的原因可以解释为初始种群的减少以及与大陆不同的选择压力。
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